LA VRAIE CROIX DE JÉSUS

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1 - La Vraie Croix de Jésus

Le terme "Vraie Croix" désigne la véritable croix sur laquelle Jésus a été crucifié. Selon la légende, la Vraie Croix a été cachée après la mort de Jésus, mais a finalement été trouvée par l'impératrice Hélène lors de ses voyages en Terre Sainte au IVe siècle de l'ère chrétienne.

👉 La croix a ensuite été brisée en différents fragments et distribuée dans toute la chrétienté pour servir de reliques. Tout au long de l'histoire, différents rois et églises ont prétendu posséder des fragments de la Vraie Croix pour légitimer leur pouvoir et leur statut.

saint jean chrysostome

Saint Jean Chrysostome


Pendant plus d'un millénaire, ces supposés fragments de la Vraie Croix ont été un élément important de la pratique dévotionnelle des reliques dans la vénération chrétienne. Saint Jean Chrysostome (archevêque de Constantinople, 344-407) raconte que des fragments de la Vraie Croix étaient conservés dans des reliquaires en or que les gens portaient sur eux avec respect.

👉 À la fin du Moyen Âge, tant d'églises prétendaient posséder un morceau de la Vraie Croix qu'il y aurait assez de bois dans ces reliquaires pour remplir un navire.

Il est possible que de nombreux morceaux de la Vraie Croix soient des faux, créés par des marchands ambulants au Moyen-Âge, période durant laquelle il existait un commerce florissant de reliques fabriquées.

relique de la Vraie Croix (Louvre)

Relique de la Vraie Croix XIIe s. (Louvre)

 

2 - Qu'elle est l'histoire de la Vraie Croix

De nombreux historiens anciens attestent de l'existence et de la découverte supposée de la Vraie Croix. Parmi ces historiens :

A - La Vraie Croix : version d'Eusèbe

Eusèbe de Césarée (père de l'histoire ecclésiastique, 265-339) décrit comment le site du Saint-Sépulcre, lieu de vénération pour la communauté chrétienne de Jérusalem, avait été recouvert de terre et un temple de Vénus avait été construit au-dessus.

Après sa conversion au christianisme, l'empereur Constantin ordonna la construction d'un temple de Vénus. Puis il ordonna une restructuration du site et chargea saint Macaire, évêque de Jérusalem, d'y construire une église.

 site du saint sépulcre

Site du Saint Sépulcre 

👉 Eusèbe ne mentionne pas la découverte de la Vraie Croix à cette époque.

 

B - La Vraie Croix : version de Socrate

Un autre historien antique, Socrate de Constantinople (historiographe de l'Antiquité chrétienne, 380-450) donne une description complète de la découverte qui a été répétée plus tard par Sozomen et par Théodoret.

👉 Il décrit comment Sainte Hélène, la mère de Constantin 1er, fit détruire le temple et découvrir le Sépulcre, à la suite de quoi trois croix et le titulus (inscription) de la crucifixion de Jésus furent également mis au jour.

👉 Selon lui, Macarius aurait fait placer les trois croix sur une femme malade à l'article de la mort. Celle-ci se rétablit au contact de la troisième croix, ce qui fut considéré comme le signe qu'il s'agissait de la croix du Christ, le nouveau symbole chrétien.

👉 Socrate rapporte également que, ayant trouvé les clous avec lesquels le Christ avait été attaché à la croix, Hélène les envoya à Constantinople, où ils furent incorporés au casque de l'empereur et à la bride de son cheval.

découverte des 3 croix

 

C - La Vraie Croix : version de Sozomen 

Un troisième historien antique, Sozomen (mort vers 450) donne essentiellement la même version que Socrate. Il ajoute également qu'il a été dit (par qui, il ne le dit pas) que l'emplacement du Sépulcre a été "révélé par un Hébreu qui habitait en Orient et qui tirait ses informations de certains documents qui lui étaient parvenus par héritage paternel" (bien que Sozomen lui-même conteste ce récit) et qu'un mort a également été ranimé par le toucher de la Croix.

👉 Les versions populaires ultérieures de cette histoire affirment que le juif qui a aidé Hélène s'appelait Jude ou Judas, mais qu'il s'est ensuite converti au christianisme et a pris le nom de Kyriakos.

sainte helene et judas

Sainte Hélène et Judas

 

D - La Vraie Croix : version standard

Un autre auteur, Théodoret de Cyr ( théologien et historiographe, 393-458) donne ce qui est devenu la version standard de la découverte de la Vraie Croix :

👉 Lorsque l'impératrice Hélène vit le lieu où le Sauveur avait souffert, elle ordonna immédiatement de détruire le temple idolâtre qui avait été érigé à cet endroit et d'enlever la terre sur laquelle il reposait.

👉 Lorsque le tombeau fut découvert, on vit trois croix enterrées près du sépulcre du Seigneur. Tous tenaient pour certain que l'une de ces croix était celle de notre Seigneur Jésus-Christ, et que les deux autres étaient celles des voleurs qui avaient été crucifiés avec lui. Mais ils ne pouvaient discerner laquelle des trois avait tenu le corps du Seigneur, et laquelle avait reçu l'effusion de son précieux sang.

découverte de la vraie croix

👉Le sage et saint Macaire, président de la ville, résolut cette question de la manière suivante : Il fit toucher, par une prière sincère, chacune des croix à une dame de rang qui souffrait depuis longtemps d'une maladie, et il discerna ainsi la vertu qui résidait dans celle du Sauveur. Dès que cette croix fut approchée de la dame, elle expulsa le mal et la rendit saine.

👉 Avec la croix se trouvaient également les clous de Jésus qu'Hélène aurait emportés avec elle à Constantinople. Selon Théodoret, "elle fit transporter une partie de la croix de notre Sauveur au palais. Le reste fut enfermé dans une enveloppe d'argent et confié aux soins de l'évêque de la ville, qu'elle exhorta à la conserver soigneusement, afin qu'elle puisse être transmise intacte à la postérité". 

miracle de la vraie croix

👉 Les historiens considèrent ces versions illusoires à des degrés divers. Il est toutefois certain que la basilique du Saint-Sépulcre était achevée en 335 et que de prétendues reliques de la Croix y étaient vénérées dès les années 340.

3 - Découverte de la Vraie Croix

sainte hélène et la vraie croix (Vatican)

Sainte-Hélène et la Vraie Croix (Basilique Saint-Pierre - Vatican) 

 

A - Contexte de l'époque de sainte Hélène

Le contexte historique de l'époque de sainte Hélène, au IVe siècle après Jésus-Christ, revêt une importance cruciale dans la compréhension de la découverte de la Vraie Croix.

👉 À une époque marquée par des bouleversements politiques et religieux, l'Empire romain connaissait une transition vers le christianisme sous le règne de l'empereur Constantin. Dans ce contexte de changements sociopolitiques, sainte Hélène, mère de Constantin 1er, a joué un rôle crucial en tant que fervente partisane de la foi chrétienne naissante.

 sainte helene et constantin

Constantin 1er et Hélène

 

B - Pèlerinage de sainte Hélène en Terre sainte

Au IVe siècle de notre ère, sainte Hélène, également connue sous le nom d'Hélène de Constantinople, entreprit un pèlerinage en Terre sainte, marquant ainsi un tournant crucial dans l'histoire du christianisme.

Ce voyage sacré revêtait une grande importance pour Hélène, qui était animée par un profond désir de découvrir et de vénérer les lieux saints associés à la vie de Jésus-Christ.

👉 Guidée par sa foi et sa dévotion inébranlable, sainte Hélène visita des sites bibliques clés tels que Jérusalem, Bethléem, et le Mont des Oliviers. Elle se rendit également sur le site du Golgotha, le lieu traditionnel de la crucifixion de Jésus, dans sa quête de retrouver des reliques sacrées liées à la vie du Christ.

 pélerinage de sainte helene

Pendant son pèlerinage en Terre Sainte, Hélène supervisa des travaux de construction d'églises, dont la plus célèbre est la basilique du Saint-Sépulcre à Jérusalem. Cette basilique est considérée comme l'un des lieux saints les plus importants de la chrétienté, abritant des chapelles dédiées à la crucifixion, à la résurrection et à d'autres événements clés de la vie de Jésus-Christ.

👉Le pèlerinage de sainte Hélène en Terre sainte a laissé un héritage durable dans l'histoire du christianisme, renforçant la vénération des lieux saints et contribuant à ancrer la foi chrétienne dans ces sites sacrés.

Son engagement indéfectible dans la préservation et la célébration des reliques sacrées a laissé une empreinte profonde qui perdure dans la spiritualité chrétienne jusqu'à nos jours.

 

vision de sainte helene

Vision de l'impératrice Hélène

 

C - Récits légendaires autour de la Vraie Croix

Selon des récits légendaires, la quête de Sainte Hélène pour retrouver la croix sur laquelle Jésus aurait été crucifié était guidée par des visions divines et des révélations spirituelles. Certains récits décrivent des miracles survenus pendant la quête de la Vraie Croix, mettant en lumière l'importance de cet événement dans la spiritualité chrétienne.

 

D - Miracle de guérison : authenticité de la croix

Afin de déterminer quelle croix était la Vraie Croix, Sainte Hélène aurait ordonné qu'une femme mourante soit amenée devant les trois croix. Selon la tradition, dès que la femme toucha la Vraie Croix, elle fut miraculeusement guérie de sa maladie, retrouvant la santé de manière instantanée.

miracle de la guérison

Ce miracle de guérison fut considéré comme un signe divin de l'authenticité et de la puissance sacrée de la Vraie Croix, confirmant ainsi sa nature sainte et son lien direct avec la crucifixion de Jésus. La croyance en ce miracle a renforcé la vénération de la Vraie Croix en tant que symbole de la foi chrétienne et a contribué à ancrer son importance spirituelle au sein de la tradition religieuse chrétienne.

 

4 - Où se trouvent la Vrai Croix ?

A - Chronologie 

  • Lorsque le corps de Jésus a été enlevé de la croix, pour éviter que ses disciples ne le trouvent, la croix a été jetée dans un fossé ou un puits, puis recouverte de pierres et de terre.
  • En 312 après Jésus-Christ, presque 300 ans plus tard, alors que Constantin, qui ne s'était pas encore converti au christianisme, était en lutte avec Maxence pour le trône de l'Empire romain, il pria le Seigneur Dieu des chrétiens de l'aider dans son combat. En réponse à sa prière, un signe apparut dans le ciel. Il s'agit d'une croix lumineuse sur laquelle sont inscrits les mots "PAR CE SIGNE TU VAINCRAS" (en latin, "IN HOC SIGNO VINCES").
constantin et la croix lumineuse
    • Pour commémorer la découverte de la Sainte Croix, Constantin a dédié deux églises au Calvaire, "Anastasis" et "Golgotha", toutes deux situées dans l'enceinte de l'église du Saint-Sépulcre. À partir de cette époque, la fête de l'"Exaltation de la Sainte Croix" a été commémorée chaque année le 3 mai.
    • En 614, Khosro II, roi de Perse, envahit la Syrie et la Palestine. Il emporta alors plusieurs des grands trésors de Jérusalem, dont la relique de la Vraie Croix.
    • En 629, l'empereur Héraclius de Constantinople marcha sur la Perse et reprit la Vraie Croix, veillant à ce qu'on la ramène pieusement à Jérusalem, vêtu d'un sac de pénitence et pieds nus.

    héraclius et la vraie croix

     

    • Le 14 septembre, la Croix sacrée est remise à sa place dans l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem.


    Pour commémorer cette victoire, l'Église de Rome a adopté, au septième siècle, la "fête de l'exaltation de la Sainte Croix", le 14 septembre.

     

    B - Où se trouve la Vraie Croix aujourd'hui ?

    Plusieurs églises et institutions chrétiennes prétendent détenir des reliques de la Vraie Croix. Cependant, il est important de noter que l'authenticité de ces reliques est souvent discutée et que de nombreuses contrefaçons ont été signalées au fil des siècles. Voici quelques-uns des endroits où des reliques de la Vraie Croix sont censées être conservées :

    • Basilique Sainte-Croix de Jérusalem, Rome 
    • Basilique du Saint-Sépulcre, Jérusalem :
    • Sainte-Chapelle, Paris 
    • Cathédrale de la Sainte-Croix de Gérone, Espagne
    • Monastère de Sainte-Croix, Jérusalem 
    • Cathédrale de Trier, Allemagne (ou Cathédrale de Saint-Pierre)
    • Basilique de la Sainte-Croix, Florence, Italie 

    Nous vénérons la relique de la Vraie Croix parce qu'elle a été l'instrument sur lequel notre Seigneur a accompli son sacrifice suprême pour notre salut. Elle était imbibée de son sang le plus précieux. C'est ainsi qu'il a été interprété que la croix du Christ est devenue l'arbre de vie.

    Les fidèles réunis vénèrent la relique de la Croix par un baiser le Vendredi saint de chaque année.
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